Espectrofotómetro, ¿cuál elegir?

El espectrofotómetro nos permite medir la cantidad de intensidad de luz absorbida después de pasar a través de una solución muestra. Por ello, es uno de los instrumentos más utilizado en laboratorio, siendo el principal equipo de análisis en industria, investigación y docencia.

Características a tener en cuenta:

Para elegir el espectrofotómetro adecuado debemos tener en cuenta una serie de características para adecuarlo al máximo a la labor y precisión que deseamos. Una de ellas será el rango de longitud de onda. Para rangos de entre trescientos ochenta y setecientos ochenta nm, que es el mismo rango de visión del ojo humano, podemos utilizar un equipo de rango visible. Sin embargo, si el rango a medir oscila entre los ciento noventa hasta los trescientos ochenta nm, con un equipo de rango ultravioleta nos bastaría. Para mediciones superiores se utilizaría el NIR para alcanzar hasta los mil cien nm.

El ancho de banda será otra característica a tener en cuenta. Se puede decir que será mejor un ancho de banda inferior ya que iluminará la muestra a medir cuando la medición se realiza con menos luz externa. Sin embargo, existen algunas exigencias como por ejemplo en el sector de la farmacopea que el mínimo es de uno coma cinco nm, en las mediciones de clorofila en agua se recomienda un mínimo de dos nm y en mediciones de fibra óptica un mínimo de cuatro nm.

La precisión, exactitud y luz difusa es otra característica importante.

Los componentes ópticos del espectrofotómetro:

Existen equipos compuestos por un sólo haz o de doble haz. La diferencia, además de su precio, está en que, el doble haz evita hacer el blanco. Él mismo mantiene un soporte para el blanco y resta a tiempo real lo que mide nuestra muestra o referencia.

Las lámparas. Si el equipo es de rango visible llevará una sola de Tungsteno (W). Cuando el equipo es de rango ultravioleta la lámpara suele ser de Deuterio (D2) pero cada vez se está utilizando más la de Xenón (Xe). Hay que tener siempre en cuenta que nuestro espectrofotómetro sólo debe de llevar lámpara de Xenón si se trata de un doble haz, de lo contrario, debemos exigir lámpara de Tungsteno.

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El detector. El diodo o fotodiodo es el más frecuente. Además están los de fotomultiplicador, los diodo-array o los ccd.

Algunos accesorios y características de fabricación

La posibilidad de control local control por pc es una característica interesante y cómoda, ya que, con un puerto usb o una impresora integrada, el equipo consigue tener una gran autonomía, lo que facilita el trabajo enormemente. Las pantallas táctiles integradas a color también son una ventaja muy interesante para el usuario.

El soporte de cubetas. Lo ideal es que nuestro equipo sea de paso variable ya que, de ese modo, tenemos la ventaja de poder medir cubetas de varios tamaños.

La estructura física del equipo también es un factor importante. Además de ser sólido, nuestro espectrofotómetro deberá ser lo más cómodo posible para nuestra labor.

El software es importante

Para un uso sencillo como mirar la absorbancia a una longitud de onda y luego a otra, el software básico del equipo será más que suficiente. Sin embargo, existen casos concretos en los que precisaremos de funciones más avanzadas y complejas, aunque las utilidades recomendadas para un uso general son:

– Módulo ratios. Este módulo es ideal cuando necesitamos hacer el blanco a dos o tres longitudes de onda, medir esas longitudes de onda y, finalmente, dar el ratio entre ellas.

– Las curvas de calibración. De gran utilidad a la hora de interpolar patrones de curvas medidos uno a uno para dar una solución.

Algunos modelos de espectrofotómetros

– Dynamica Halo Vis20. Un equipo de alta calidad, con pantalla táctil y de un único haz. Con una lámpara de Tungsteno que garantiza una medida fiable. La operación de la pantalla táctil es totalmente intuitiva y con una amplia gama de funciones, además de ser sensible a lápices y guantes de laboratorio. Entre sus modos de medición están: el análisis fotométrico con múltiples longitudes de onda, el barrido del espectro, el tiempo de exploración y la cinética y los resultados de concentración directos. Permite la exportación de datos al pc mediante una tarjeta sd.

– Hach DR 6000. Se puede decir por sus prestaciones que este es el equipo más avanzado de la industria. Nos permite un escaneo de longitud de onda a alta velocidad a lo largo del espectro ultravioleta y visible y viene de serie con más de doscientos cincuenta métodos preprogramados. Su carrusel de muestras nos permite realizar hasta siete mediciones consecutivas y su módulo Sipper hace la entrega de muestras con gran precisión gracias a sus características ópticas constantes. Este equipo trae un software específico y muy completo para programar, interpretar y documentar cualquier medición que realicemos. Con pantalla táctil de uso intuitivo y sencillo, a color y con una identificación instantánea de alertas. Capaz de almacenar hasta cinco mil puntos de datos, con un ancho de banda de dos nm, compatible con cubetas rectangulares y redondas y con una capacidad de celda de hasta cincuenta milímetros. Se compone de una lámpara de Tungsteno para rango visible y una de Deuterio para rango ultravioleta.

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– Specord Plus. Esta marca nos ofrece una garantía de diez años para los componentes ópticos de nuestro equipo, lo cual es sinónimo de fiabilidad y durabilidad del aparato. Nos permite mediciones en rango visible y en rango ultravioleta de manera precisa y muy sencilla. Con cámara de muestras de gran tamaño y de fácil acceso. Viene con una amplia colección de métodos de medición y con su propio sistema de autocomprobación (SCS).

– Epoch 2. Este equipo nos ofrece un excelente rendimiento tanto para mediciones en rango visible como en rango ultravioleta. Viene acompañado por un software muy completo y su conectividad por vía Wifi, Bluetooth y flash USB hacen de su manejo y pase de datos una tarea sencilla. Su pantalla táctil a color es de un manejo muy intuitivo y viene dotado de perfiles avanzados de agitación orbital, lineal y doble orbital. Su incubadora posee un diseño muy avanzado que le permite mediciones hasta los sesenta y cinco grados centígrados y tiene un nuevo modo de control de condensación.

– Biotec PowerWave HT. Dotado de velocidades de lectura súper rápidas y un rango de longitudes de onda muy amplio en el espectro ultravioleta y visible. Su reducido tamaño lo hace ideal para un fácil manejo y su rendimiento óptico está garantizado.

– UV 3100. Este equipo tal vez se nos escape de presupuesto, ya que su precio ronda los siete mil euros. De rango ultravioleta y visible, blanco automático y selección automática de longitud de onda, suele ser el elegido para laboratorios clínicos, farmacéuticos o bioquímicos, entre otros. Este equipo ha sido diseñado para realizar test precisos, con una luz parásita de tan sólo 0,05% T. Su software local independiente proporciona funciones como modo básico, prueba cuantitativa, cinéticas y utilidades del sistema. Los datos se memorizan y se guardan automáticamente en caso de un corte de energía en el equipo. Incorpora un puerto USB para conectar con un pc. Con dos lámparas, una de Halógeno y otra de Deuterio, que pueden usarse de forma individual. Viene con un gran compartimento de muestras y acepta cubetas desde cinco hasta cien milímetros. Mide absorbancia, transmitancia y concentración. Establece ecuaciones de calibración almacenadas para medir soluciones de concentración desconocida. Posibilidad de elegir la velocidad de escaneo y el intervalo espectral.

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– Zuzi 4101. Con un ancho de banda de ocho nm y un rango de longitud de onda a partir de trescientos nm. Capaz de hacer lectura de absorbancia y transmitancia. Pantalla digital y selector manual de longitud de onda. El blanco y el auto cero son muy fáciles de realizar. Selección manual del modo de medida con un único botón.

– Visible 4255. Este es otro equipo de prestaciones muy avanzadas, por ello su precio ronda los seis mil euros. Su óptica garantiza la mayor precisión y durabilidad, con dos lámparas, una de Halógeno y otra de Deuterio y un detector alineado con gran exactitud. El estado y uso de las lámparas puede ser monitorizado para su seguimiento y mantenimiento. Su teclado es alfanumérico y está sellado herméticamente con la finalidad de resistir el contacto con disolventes u otros materiales corrosivos. Su software es de lo más completo e incluye sofisticadas utilidades. Tiene la posibilidad de imprimir gráficos y resultados en tamaño A4. Incluye un reloj con fecha y hora.

– Shimadzu UV1800. Con un ancho de banda de tan sólo un nm. Se puede conectar mediante memoria USB para pasar los resultados al pc. En el modo fotométrico puede medir absorbancia o transmitancia. En el modo espectro, obtiene los espectros de una muestra escaneando su longitud de onda. En el modo cuantitativo, genera curvas de calibración mientras que en modo cinético, mide el cambio en la absorbancia en función del tiempo.

Elegir nuestro espectrofotómetro es una tarea a estudiar para que el equipo cumpla con nuestras necesidades.

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