¿Cómo se transmite la malaria?

Atento a como se transmite la malaria

¿Cómo se transmite la malaria? Esta es una de las preguntas que más se hacen a la hora de preparar un viaje a países con riesgo de contraer esta enfermedad.

Cómo se transmite la malaria

La malaria es una enfermedad causada por un protozoo denominado genéricamente Plasmodium. Este protozoo habita dentro de los mosquitos de la especie Anopheles y, concretamente, de las hembras. La enfermedad se puede transmitir cuando el mosquito pica a los seres humanos y transmite el protozoo, que se reproduce en el hígado de la persona infectada. Una vez que el protozoo se ha transformado en el hígado, pasa a la circulación sanguínea infectando a los glóbulos rojos.

A continuación, otro mosquito pica a un ser humano infectado, el animal adquiere el protozoo que se encuentra en la sangre y pasa a albergarlo en su interior. La enfermedad se transmite cuando este nuevo mosquito pica a un ser humano no infectado y le transmite el protozoo.

En definitiva, el mosquito es un elemento fundamental para que se transmita esta enfermedad, por lo que recibe el nombre de vector. La transferencia del protozoo entre seres humanos no es frecuente y se limita a hechos puntuales como transfusiones de sangre infectada o a través de la placenta de mujeres embarazadas al feto.

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Precauciones para evitar contraer la malaria

La prevención es la clave para que no se produzca la transmisión de la enfermedad. En cualquier caso, lo mejor es evitar la picadura del mosquito. Para ello, se pueden utilizar diferentes tipos de repelentes, utilizar ropa que cubra la mayor parte de las zonas del cuerpo y evitar las horas de máxima exposición a los mismos. Los momentos en los que más picaduras se producen son en horas de escasa luz. Así, durante el amanecer, el atardecer y la noche hay que extremar precauciones. Además, las épocas de lluvias en zonas tropicales también se caracterizan por tener más mosquitos, así que la prevención deberá ser más exhaustiva. En estas regiones, se recomienda el uso de mosquiteras durante la noche y en momentos de escasa luz. Si, además, rociamos estas con permetrina (un repelente de mosquitos), mejoraremos la protección.

Por otro lado, existen medicamentos antimaláricos que disminuyen las posibilidades de desarrollo del protozoo en el caso de que se produzca una infección. La malaria o paludismo puede provocar efectos perjudiciales sobre el organismo y desarrollarse en el interior de este, generando daños cerebrales, entre otros. Además, actualmente no existe una vacuna que permita prevenirlo, pues todavía se encuentra en fase experimental. Es por ello que la medicación ha de tomarse estrictamente para limitar el desarrollo de la enfermedad en caso de infección.

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En resumen, ahora que ha quedado claro cómo se transmite la malaria, es importante aplicar las precauciones necesarias para evitar el contagio.

¡Cuéntaselo a todos!

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