Queratosis actínica, ¿sabías que es?


La queratosis actínica

La queratosis actínica, también conocida como queratosis solar, es una manifestación clínica muy típica del envejecimiento. Prácticamente toda la población, en mayor o menor medida, puede llegar a manifestar alguna lesión compatible con esta patología, principalmente a partir de los 50 años.

Que es la queratosis actínica

Para definir que es la queratosis actínica se puede afirmar que se trata de lesiones que se producen, sobre todo, por fuentes de luz ultravioleta, como suele ser el sol, especialmente en verano, o por fuentes artificiales como son las cabinas de bronceado. Los radioisótopos y los rayos X también pueden causar estas lesiones.

Factores de riesgo

Las personas que con mayor frecuencia se ven afectadas por este tipo de lesiones son las de raza blanca, con ojos y cabellos claros y que pasan un gran número de horas al sol sin la protección que sería recomendable. Estas características suponen una proporción realmente significativa de la práctica dermatológica que suele ser habitual.

Como en toda enfermedad de la piel, existen determinados factores de riesgo, como es el caso de las personas que han sido trasplantadas de algún órgano, algunos síndromes genéticos que se caracterizan por alteraciones en los mecanismos de reparación del ADN, y por fármacos o tóxicos como el arsénico o la hidroxiurea.

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La enfermedad

Durante mucho tiempo, la queratosis actínica estaba considerada como una lesión premaligna, es decir, que podía evolucionar hacia algo maligno. Con posterioridad, ha sido definida como un cáncer superficial, también conocido como neoplasia, con el riesgo de poder convertirse en un carcinoma escamoso que invade la piel. Existe una estimación que apunta a que entre un 5 % y un 20 % de los casos se pueden tornar en este tipo de carcinomas, por lo que es necesario su tratamiento.

El cáncer

Se ha considerado el concepto de la cancerización para hacer referencia a aquellas lesiones que no se ven y a las células que sufren una alteración de su ADN en las zonas de la piel que han sufrido algún daño por su exposición al sol.

Esto quiere decir que el riesgo de desarrollar carcinomas escamosos no solo existe sobre aquellas lesiones que son visibles, sino que también se pueden producir en zonas que tengan células dañadas por la continua radiación solar.


Esta diferencia de la afectación tiene una especial relevancia a la hora de hablar del tratamiento, ya que el principal objetivo es que no vuelvan a manifestarse nuevas lesiones.

El diagnóstico

El diagnóstico de esta enfermedad se suele abordar por su aspecto. Sin embargo, hay ocasiones en la que resulta necesario llevar a cabo una biopsia para confirmar los resultados, puesto que de esta manera se puede diferenciar de otro tipo de lesiones o esclarecer si se ha transformado en un carcinoma invasivo.

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La prevención

La prevención de la queratosis actínica tiene como parte determinante la educación y la información en lo que a las medidas de protección solar se refiere. A su vez, el paciente tendrá que acudir a la consulta ante la aparición de cualquier mancha que pueda ser sospechosa, así se conseguirá prescribir un tratamiento precoz.

El tratamiento

En la actualidad, la Sociedad Europea de Dermatología recomienda una serie de tratamientos:

– Cuando la lesión es única una buena opción es realizar un raspado, ya sea solo o en combinación con electrocoagulación, láser de CO2, lacrioterapia con nitrógeno líquido y extirpación quirúrgica, cuando existen sospechas de cáncer invasivo.

– Cuando hay lesiones múltiples, y en las zonas en las que existe un evidente riesgo de cancerización, se suelen utilizar los tratamientos tópicos.

Como vemos, la queratosis actínica es una patología que tiene que ser vigilada de cerca por los médicos especialistas para prevenir el agravamiento de sus secuelas. Consultar con los especialistas es siempre la medida más inteligente.

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